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逾40萬老年人吞嚥困難 醫:改變調理方式 進食無負擔

2019-01-24 13:50

去(2018)年台灣正式宣告邁入「高齡社會」,長照已成為不可忽視的議題。國健署數據顯示,65歲以上老年人口中,有12.8%、逾40萬的老年人口有吞嚥困難的狀況,連生活中「吃飯、喝水」等小事也成為病痛的來源,但由於初期症狀不明顯,民眾往往因此忽略異狀。

台灣咀嚼吞嚥障礙醫學學會副理事長王亭貴醫師表示,多數民眾對於吞嚥困難的認知度低,若無積極介入處理,可能導致患者在喝水、進餐時因嗆咳引發吸入性肺炎,嚴重時甚至危及性命。王亭貴醫師說:「吞嚥困難的認知程度低造成就診率低,這是目前面臨的最大問題。但只要即時介入,透過適當的復健方式,可很大改善此一狀況。」

「正常吞嚥共分為四個階段,許多的年長者吞嚥障礙發生在『口腔準備期』及『口腔期』。」王亭貴醫師進一步說明,「口腔準備期是透過咀嚼能力,將入口的食物變成食團。口腔期則是利用舌頭將食團往後推送,以利後續吞嚥。」主因老化時常伴隨牙齒脫落、咀嚼能力退化、唾液分泌減少、喉頭軟組織鬆弛等生理現象,咀嚼吞嚥困難患者因咀嚼能力退化,食物常常殘留於口腔,或進一步落入氣管引發嗆咳。針對上述狀況,王亭貴醫師表示,只要改變食物的稠度與質地,將食物變成食團,即可幫助長者順利吞嚥,並避免嗆咳風險。

中華民國語言治療師公會全國聯合會副秘書長王雪珮表示,在咀嚼吞嚥困難的飲食照護上,「吞嚥復健」與「改善進食狀況」最為關鍵。除了控制每餐進食時間小於1小時外,為了改善食物難以吞嚥的狀況,必須注意進食姿勢、食團大小與食物質地,同時保留食物原有風味,進而提升長輩食慾,確保每日能攝取足夠的營養。

為了讓長輩吞得更好、更安全,食物的「均質」、「穩定」最重要。王雪珮建議應適當「增加滑順度」、「增加凝聚性」,幫助患者順利、安全進食。部分照護者運用廚房常見的太白粉、番薯粉當作增稠劑勾芡,但王雪珮提醒,太白粉需在食物加熱過程使用,冷卻後容易結塊,反而不利於吞嚥。市面上已有針對吞嚥困難需求開發的商業配方,不僅無色無味、不受冷熱溫度影響,也可在不改變食物外觀及風味的前提下,顧及食團的軟嫩度及黏稠度,提供照護者多方選擇參考。

新聞來源:TAIWAN NEWS

https://www.taiwannews.com.tw/ch/news/3624307

示意圖(圖/ pixabay)

(說明:示意圖(圖/ pixabay))

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